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研究发现:将直立人最早生存年代推前10万至20万年
发布日期: 2020-04-08 11:25:45 来源: 新华社

澳大利亚研究人员领衔团队在新一期美国《科学》杂志上报告说,他们从南非一处古人类化石遗址中挖掘出迄今已知最古老直立人头盖骨化石,其所属年代比此前已知最古老直立人还要早10万至20万年。

直立人属于人科人属,是一种已经灭绝的古人类。学界认为,直立人已具备了直立行走、制造工具和使用火的能力,有更强的适应性,可以走出非洲扩散到更广阔的地区。此前学界公认的最古老直立人化石是在格鲁吉亚的德马尼西遗址找到的,其生活年代可以追溯到距今约180万年。

在南非约翰内斯堡北部一处名为德里默伦的古人类化石遗址,澳大利亚乐卓博大学研究人员领导的国际团队找到这个直立人头盖骨化石,并用5年时间对这个包含约150块碎片的头盖骨化石进行了挖掘与重建。研究人员用几种独立的年代测定技术对其分析后认为,这一直立人生存的年代约为距今204万年至195万年。

领导这项研究的澳大利亚乐卓博大学考古和历史系主任安迪·赫里斯在一份公报中说,这个头盖骨化石可能属于一名死亡时2到3岁的幼年直立人,其大脑仅比成年直立人略小。对头盖骨化石分析表明,直立人最早生存的年代比此前认为的要早10万至20万年。

研究还表明,大约200万年前,直立人、南方古猿和另一种古人类“罗百氏傍人”可能共同生活在德里默伦地区。研究人员表示,新发现提出了一些有趣的问题,包括这三种古人类是如何在这片土地上生存和生活的,如何以截然不同的适应能力共同分享一个不断变化的外部环境等。(王梓乔)